Home  |  Welkom  |  Route  |  Reisverslag  |  Foto's  |  Film  |  Info  |  Contact      

 

    Algemene info  |  Kostenoverzicht Hoteloverzicht  |  Tips & Weetjes  |  Links

 



Eerste kennismaking
Voor velen is China een land met een grote aantrekkingskracht. Een land, ver weg en vol mystiek. Eeuwenlang was het Chinese keizerrijk gesloten voor reizigers. De schaarse berichten van degenen die er wel een kijkje konden nemen wakkerde de nieuwsgierigheid alleen maar aan. Nu, aan het begin van de 21e eeuw, zet China haar poorten wijd open voor buitenlandse bezoekers. Die stromen dan ook gretig toe, mede aangemoedigd door de lage prijzen en de sterk verkorte reistijd. De non-stop vlucht naar Beijing duurt zo'n tien uur. Nooit was China zo gemakkelijk bereikbaar. Maar toch: er zijn obstakels. De taal bijvoorbeeld. In hotels, op stations en op straat wordt nauwelijks Engels gesproken of geschreven. Wie op eigen houtje reist dient ruim de tijd te nemen. De treinen rijden bijvoorbeeld meestal precies op tijd, maar of het kaartje voor de juiste trein op tijd gevonden kan worden is de vraag. Geduld en improvisatievermogen zijn een vereiste. Wie er voor openstaat kan een interessante tijd beleven. Vaak duikt toch onverwachts die persoon op die de hulpeloze westerling de weg wijst, of er ontstaat plotseling contact met een Chinees die zijn Engels wil oefenen.

Een ander obstakel zijn de afstanden. Velen realiseren zich niet dat China groter is dan Europa. De belangrijkste bezienswaardigheden liggen dan ook sterk verspreid over het land en de reistijden zijn navenant. Zo is de afstand tussen de Verboden Stad in Beijing en het Terracotta Leger in Xi'an 1200 kilometer, ofwel zo'n 13 uur per trein!

Ook de geheel andere gewoonten kunnen de westerse toerist danig parten spelen. Onvermijdelijk kom je in aanraking met rochelende passanten op straat, met smerige openbare toiletten, met mensen die voordringen in de rij voor het loket, en met passagiers die allemaal als eerste de bus of trein willen betreden ook al zijn alle zitplaatsen vrij. In China wonen ruim 1 miljard mensen. Het binnenlands toerisme is de laatste jaren sterk gestegen. Het is er dus druk en op veel plaatsen lawaaiig. Zeker gecombineerd met de hoge zomerse temperaturen kan dit behoorlijk op de zenuwen van de westerse toerist werken.

Het wordt wel eens gezegd: of je vindt China fantastisch of je vindt het vreselijk. Een tussenliggende waardering hoort men zelden. Wie 'vreselijk' oordeelt heeft vooral de bovengenoemde obstakels ervaren. De categorie die opgetogen thuis komt heeft uiteraard vooral de positieve kanten gezien: de levendigheid van het straatleven in de traditioneel gebleven gebieden, de modernisering die zich elders in rap tempo voltrekt,  de indrukwekkendheid van de oude monumenten zoals de Grote Muur, de Verboden Stad en het Terracotta Leger, en de dynamiek van de samenleving in het algemeen. China is voelbaar in beweging.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Vlaggen

 

China

 

Hong Kong

China
De nationale vlag van de Volksrepubliek China werd voor de eerste keer gehesen op 1 oktober 1949. De grondkleur van de vlag is het communistische rood. In de linker bovenhoek bevindt zich een grote gele vijfbenige ster, die boogvormig omrand wordt door vier kleinere gele sterren. De grote ster symboliseert de leiding van de communistische partij, de kleinere sterren staan voor de vier klassen in China: de arbeiders, de burgerij, de bourgeoisie en de patriottische kapitalisten.

Hong Kong
De huidige vlag van Hong Kong werd voor het eerst gehesen op 1 juli 1997, toen Hong Kong werd overgedragen van het Verenigd Koninkrijk naar de Volksrepubliek China. De rode kleur is afkomstig uit de vlag van de Volksrepubliek China. De regionale vlag van Hong Kong wordt normaal gebruikt naast de vlag van China. De bloem in het midden van de vlag is van een Bauhinia Blakensis die alleen in Hong Kong voorkomt.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Tijdsverschil
Het tijdsverschil met onze zomertijd is 6 uur, tijdens onze wintertijd 7 uur.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Elektriciteit

In China zelf is er 220 Volt 50 Hz. wisselstroom. In de buitengebieden wordt vanwege het gebrek aan elektriciteit nog wel eens een lager voltage geleverd. Het is verstandig een wereldstekker mee te nemen, omdat de stopcontacten nogal kunnen verschillen, maar wij hebben deze tijdens onze gehele reis niet nodig gehad.

Het is ook raadzaam om apparaten op batterijvoeding mee te nemen en in ieder geval een zaklamp bij de hand te houden. Het is namelijk niet ongewoon dat er geen elektriciteit is in de buitengebieden. Dit kan voorkomen doordat de stroom is uitgevallen of dat men het om veiligheidsredenen heeft uitgeschakeld.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Paspoort
Controleer altijd of je paspoort nog lang genoeg geldig is voordat je vertrekt. Een paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn na terugkomst in Nederland. Een fotokopie van je paspoort is een uitkomst, mocht je dit document onverhoopt verliezen.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Visum
Reizigers uit Nederland en BelgiŽ hebben voor China een visum nodig. Voor onze reis hadden we een double entry-visum nodig, omdat we twee keer China binnenkwamen. (Na Hong Kong weer naar China.) Een double entry-visum voor China kost 52 euro bij de ambassade in Den Haag. Enige weken voor vertrek kun je bij de ambassade een visum aanvragen.

Behalve een visumformulier heb je een paspoort nodig dat nog zes maanden geldig is en een pasfoto. Visumkosten zijn 52 euro als je het 5 werkdagen later weer op gaat halen of bijna het dubbele wanneer je het visum dezelfde dag mee wilt nemen.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Geld- en bankzaken
De munteenheid van China is de yuan (CNY), ook wel renminbi, 'volksgeld' genoemd. Om het makkelijk te maken wordt in de volksmond voor de dagelijkse handel een derde aanduiding gebruikt, te weten 'kuai'. De waarde van 1 yuan is 10 eurocent. Voor de actuele koers kun je kijken op www.oanda.com. Een yuan is onderverdeeld in 10 jiao (volksmond 'mao') en 100 fen. De meest minuscule bedragen van enkele fens kun je al in biljetten voldoen, al worden deze wel steeds zeldzamer. Muntstukken beginnen in omloop te raken. Het grootste is op dit moment de 1 yuan munt. De in- of uitvoer van Chinees geld is officieel verboden. Je kunt er buiten China ook nergens iets mee, zelfs in Hong Kong kun je ze nauwelijks gebruiken, daar betaal je met de Hong Kong dollars. De waarde van 1 Hong Kong dollar is 10 eurocent. Vaak heeft het hotel ook een geldwissel balie met dezelfde koersen als bij de bank. Wij namen geen traveller cheques mee, aangezien het een heel gedoe zou zijn om deze te kunnen verzilveren. Creditcards zijn van zeer beperkt nut. Pinnen kun je in vrijwel elke stad die we op deze reis bezoeken. Je kunt echter alleen pinnen bij de Bank Of China.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Dekking GSM

De dekking van het GSM netwerk in China is ronduit goed te noemen. In alle grote steden is met een tri-band toestel dekking gegarandeerd. In de nachttreinen die we hebben gehad was er dekking op de stations, echter in de verlaten gebieden tussen de stations liet het wel te wensen over.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Fooien

Het geven van fooien was in China lange tijd niet gebruikelijk, maar begint steeds meer ingeburgerd te raken. Eventuele plaatselijke gidsen bij excursies naar de Chinese Muur of het Terracottaleger bij Xi'an verwachten een bijdrage. Taxichauffeurs en restaurantpersoneel rekenen niet echt op een extraatje, maar stellen het wel op prijs.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Onderhandelen
Vaak willen Chinezen van alles leveren en je er te veel voor laten betalen. Ze durven grof te overvragen. Zij vinden het waarschijnlijk niet meer dan normaal en rechtvaardig dat ze proberen een graantje mee te pikken van onze rijkdom. Overal waar geen vaste prijzen zijn moet je hiervoor op je hoede zijn. Bij souvenirverkopers moet je bijvoorbeeld afdingen. Als je in straatstalletjes gaat eten, moet je altijd vooraf duidelijk de prijs overeen komen.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Veiligheid
China is een redelijk veilig land waar weinig geweldsdelicten tegen buitenlanders voorkomen. Zakkenrollerij komt, met name in de grote steden, wel veel voor. Je moet daarop attent zijn op drukke plaatsen. Stadsbussen en stationspleinen zijn berucht. De vuistregel is: draag je paspoort, vliegticket en het meeste geld onder je kleding in een geldgordel. Zorg voor genoeg handgeld voor de dag op een makkelijker bereikbare plek, zodat je niet en publique in je geldgordel hoeft. Laat nooit geld of waardevolle zaken achter op je hotelkamer.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Vaccinaties
Volgens de reisdokter hadden we de volgende vaccinaties nodig; DTP, Hepatitis A en buiktyfus. Ook raadde zij aan een vaccinatie tegen Hepatitis B te nemen; een reeks van 3 spuiten geeft je levenslang bescherming. Deze hebben wij dus ook genomen.

De informatie wat betreft vaccinaties kan veranderen. Bovendien is de vraag wat je nodig hebt afhankelijk van eerdere vaccinaties, eventuele gevoeligheid voor bepaalde middelen, zwangerschap, leeftijd etc. Neem voor advies daarom altijd contact op met je huisarts, de GGD of de reisdokter!

In het gebied waar wij door reisden komt wel malaria voor, maar aangezien we maar kort in het risico-gebied verbleven was het niet nodig malariatabletten te slikken. Gezien de bijwerkingen van de meeste malariapillen kozen wij er voor ons in het risicogebied goed te beschermen tegen de muggen door lange broeken en truien te dragen en ons goed in te smeren met anti-muggenmiddel met deet.

Een andere mug die ziektes overbrengt is de dengue-mug. Deze zijn met name overdag actief in en rond de grote steden. Er zijn geen vaccinaties voor dus ook hier; goed smeren!

Ook komt er bilharzia voor in China.
Dit is een infectie die wordt overgebracht door de larven van zoetwaterslakken. Deze zijn voornamelijk te vinden langs oevers van rivieren, meren en moerassen. Je kunt dus ook beter niet gaan zwemmen in dit soort wateren.

Verder komen er veel gevallen van hondsdolheid voor in China, dus het is van belang zo veel mogelijk contact met beesten te vermijden, met name honden. (Ook een lik van een hond kan al hondsdolheid overbrengen!)

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Bagage- en kledingsuggesties
In de zomermaanden is het in grote delen van China tropisch warm. Neem daarom dunne kleding mee. In Shilin en Yangshuo is een shirt met lange mouwen en een lange broek handig als bescherming tegen de muggen. Neem liever te weinig mee dan teveel. Wat je mist, kun je ter plaatse vaak voor een habbekrats aanschaffen. Een paraplu en een dun regenjack is wel handig, het eerste zowel tegen de regen als tegen de felle zon. Verder is een sweater zeker in het voor- en najaar nodig. Een paar goede, ingelopen wandelschoenen met goed profiel en een paar slippers is alles wat je voeten vereisen.

N.B.: In China gelden geen strikte kledingvoorschriften en kun je je in de grote steden wel vertonen in korte broek of topje. Het is grappig om te zien hoe Chinese mannen er bij warm weer bijlopen in een onderhemd, en de lange broekspijpen tot boven de knie oprollen. Over het algemeen zijn de mensen wel wat 'bedekter' gekleed dan wij gewend zijn. Het is netjes als je je hieraan aanpast. Al verwachten Chinezen het misschien nauwelijks van de afwijkende wezens die westerlingen nu eenmaal zijn.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Eten en drinken
Chinezen eten in principe alles wat leeft; het resultaat van eeuwen van honger en gebrek. Niet alleen worden alle dieren als een potentiŽle maaltijd beschouwd, ze worden ook helemaal geconsumeerd, met huid en haar, snuit, hersenen en ingewanden. Een bezoek aan een lokale markt bied je een blik in de Chinese keuken. Iedere consequente niet-vegetariŽr zou tegen hiervan vervaardigde gerechten geen bezwaar moeten hebben. Westerlingen stuit vooral de wrede behandeling van de dieren tegen de borst. Kikkers en slangen worden levend gevild. Alle beesten zitten in benauwende, verstikkende kooien opgesloten. Door de Chinezen worden ze helaas niet gehumaniseerd. Het is voedsel, en daarmee uit.

Zoals je kunt verwachten in een land met zulke enorme afmetingen zijn er regionale verschillen. Het grootste onderscheid betreft het basisvoedsel: in het zuiden eet men meer rijst, in het noorden meer deegwaren. In het noorden wordt van die granen ook brood gemaakt, vaak in de vorm van gestoomde broodjes, al dan niet met groenten of vlees erin.

De keuken van Sichuan is bekend om zijn zeer gepeperde gerechten. Een specialiteit is hier 'hotpot' (fondue) die ook bijzonder scherp kan zijn. Je kiest zelf de ingrediŽnten. In Lijiang zijn Nakhi buffetten te bestellen, met allerlei soorten gebakken kaas. In Xi'an merk je de mosliminvloed en kun je heerlijke kebab krijgen: spiesjes rund- of schapenvlees die worden gebarbecued waar je bij staat. Beijing heeft natuurlijk Peking eend op het menu, in talloze variaties.

In de grote steden heb je meestal de gelegenheid om op straat te eten. Sinds het begin van de economische hervormingen mogen de Chinezen weer hun eigen zaakjes hebben, en vind je straten en pleintjes waar ze 's avonds hun eetstalletjes bij elkaar zetten. Bestellen doe je simpel door aan te wijzen. Op deze manier eten is smakelijk, goedkoop en vooral leuk, omdat je midden tussen de Chinezen zit. In de kleinere toeristische plaatsjes als Yangshuo, Lijiang en Dali vind je met name eethuizen die zich op westerlingen richten. Yoghurt, muesli, pizza en pannenkoeken zijn hier onder buitenlanders zeer populair.

Als Chinezen met een groep uit eten gaan, is het niet de gewoonte dat ieder voor zich bestelt. Er komen een aantal gerechten op tafel en iedereen eet overal van. In restaurants ligt midden op tafel een draaischijf waar alle schalen op staan die naar wens naar iemand toegedraaid kunnen worden. Het is leuk om je deze manier van eten aan te wennen als je met een groepje gaat eten. En jawel, je eet met stokjes!

China's nationale drank is thee, meer precies groene thee. Thee wordt ongezoet gedronken. Je zult zien dat Chinezen glazen potjes met een deksel meenemen naar hun werk of op reis. Thuis doen ze er een bodempje theebladeren in, waar ze dan de hele dag gekookt water bij schenken. Gekookt water is in treinen, op boten en in hotels altijd gratis verkrijgbaar. Je kunt er zelf ook gebruik van maken. Koffie is onder de Chinezen niet populair, al kun je tegenwoordig wel op veel plaatsen oploskoffie kopen.

Alcoholische dranken zijn er ook te over. Maotai is in China ongeveer wat jenever is in Nederland, al ruikt het naar kaas. Chinese wijn smaakt anders dan Europese. Bier is goed en wordt verkocht in grote flessen van ruim 0,6 liter. Er zit maar 2 - 3 procent alcohol in, dus je kunt er lekker van doordrinken.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Drinkwater
Het water dat in China uit de kraan komt, kan je niet drinken. Gebruik daarom alleen water uit flessen. In hotels staan er vaak thermosflessen met gekookt water of je kan je flesje bijvullen bij een watertank.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Land en landschap
Met een oppervlakte van 9.600.000 km≤ is China, na Rusland en Canada, het grootste land ter wereld. Als je kijkt naar het Aziatische continent, dan wordt 1/5 deel ingenomen door China. Met zoín omvang is het niet zo raar dat het land verschillende soorten landschappen kent. In noordoost-China vind je vooral woestijngebieden, de laagvlaktes liggen in het oosten en het hart van China wordt gevormd door een lŲssplateau. Het zuidoosten van China is heuvelachtig en een bergachtig hoogland vind je bij Tibet. Verder heeft China een groot aantal rivieren, maar liefst rond de vijfduizend. De twee grootste rivieren zijn de Yangzi Jiang van ruim 6000 kilometer lang en de Gele Rivier (Huang He) die een lengte heeft van 4845 meter.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Klimaat
China is een immens land met verscheidene klimaatzones. In het noorden heerst een landklimaat, met 's winters temperaturen van -20 tot 's zomers 30 graden Celsius. Naar het zuiden toe komen we in gematigder klimaatzones die uiteindelijk overgaan in subtropisch en in echt tropisch klimaat in Hong Kong.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Beste reistijd
Van ongeveer maart tot oktober is het toeristisch hoogseizoen in China. Rond Chinees Nieuwjaar (januari of februari, elk jaar op een andere datum) hebben de meeste Chinezen 14 dagen vakantie en grijpen die gelegenheid aan familie te bezoeken. Ook de week van 1 oktober en de week van 1 mei zijn in China nationale feestdagen, die worden uitgerekt tot minstens een week. Het is dan erg moeilijk om kaartjes voor openbaar vervoer te bemachtigen en een hotel te vinden. Ook gaan de prijzen meestal omhoog.

Vanwege het gunstige weer reizen de meeste toeristen in april/mei en september/oktober. Ook wij zelf hebben voor deze laatst genoemde periode gekozen. De zomermaanden zijn erg warm, met name in de steden in oost-China. Het rustigst zijn de wintermaanden. De winters zijn met name in noord-China behoorlijk koud, maar in zuidwest-China zijn de temperaturen mild.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Bevolking
China telt 1,3 miljard inwoners en heeft daarmee het grootste bevolkingaantal van de wereld. De bevolking bestaat voor ruim 90% uit Han-Chinezen. De rest van de bevolking wordt gevormd door de niet-Chinese groepen, ook wel de nationale minderheden genoemd. In totaal kent het land 55 nationale minderheden die allemaal hun eigen cultuur en levenswijze hebben. Hoewel de minderheden, waaronder onder meer de Hui, Tibetanen, Mongolen en Koreanen vallen, officieel gelijk zijn gesteld aan de Chinese bevolking en ze recht hebben op een zekere mate van zelfbestuur, komt onderdrukking van de minderheden nog steeds voor.

Verder staat China bekend om de zogenaamde ťťn-kind-politiek. Door een geboortebeperking op te leggen, wordt het de ouders moeilijk gemaakt om meer dan ťťn kind te nemen. Door deze maatregel leven er in China een hoop illegale kinderen die nooit door de ouders zijn aangegeven.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Godsdienst
De drie grootste godsdienstige stromingen in China zijn het boeddhisme, het confusionisme en het taoÔsme. Hoewel de historie van deze drie volkomen van elkaar verschillen, hebben de stromingen toch aardig wat overeenkomsten. Zo zijn de grondleggers geen goden, maar mensen van vlees en bloed. Ook zijn ze meer een levenswijze, of filosofie, dan een godsdienst.

Boeddhisme

De Boeddha werd geboren in Lumbini, in de Nepalese Terai, in de 6de eeuw v.Chr. Tijdens zijn luxe leven als prins werd hij geconfronteerd met het lijden van de mensen om hem heen. Na een lange meditatie verwierf hij verlichting en begon een nieuwe levensleer te verkondigen. Het boeddhisme is feitelijk een hervormingsbeweging van het hindoeÔsme en veel elementen van beide religies komen overeen.

In navolging van het hindoeÔsme beweerde de Boeddha dat alles wat bestaat een eeuwige opeenvolging van ontstaan en vergaan is waaraan in principe niets kan ontsnappen; niet de goden, niet het universum, niet de mensen. Het is hem, de Boeddha, echter wel gelukt om uit dit eeuwige rad van wedergeboorten los te komen. Zijn leer is een manier om het dagelijks leed te ontstijgen en naar het nirvana te gaan, een staat van tijdloze rust en eenheid met alles. Belangrijk zijn de vier edele waarheden. 1. Alle leven is lijden. 2. Dit lijden is het gevolg van onze begeerten. 3. Door het opheffen van die begeerten kan men een einde maken aan het lijden. 4. Het opheffen van de begeerten wordt bereikt door het bewandelen van `de juiste weg'. Die juiste weg bestaat uit het achtvoudige pad; een systeem van denken en handelen dat ervoor zorgt dat het karma verbetert van degene die het bewandelt. Naarmate het karma verbetert door het bewandelen van de juiste weg, reÔncarneert men in reinere vormen. Tenslotte bereikt men het stadium van bodhisattva, waarin men niets anders meer verlangt dan het geluk van alle anderen. Vervolgens lost men op in het nirvana, de staat van verlichting waarin men beseft dat alles wat bestaat een illusie is, slechts een luchtspiegeling van een ondeelbare eenheid die in zichzelf rust.


TaoÔsme
Het taoÔsme is de enige godsdienst die ontstaan is in China zelf. Het boeddhisme komt uit India en het confusionisme is in hoofdzaak een levenswijze. De stichter van het taoÔsme was Lao Tse, hetgeen 'grote, oude meester' betekent, en naar zeggen werd hij geboren in het jaar 604 na Chr. Er zijn echter twijfels aan het feit of de man Łberhaupt wel geleefd zou hebben. Er is niets over hem bekend, zelfs niet zijn naam. De mythe vertelt ons dat Lao Tse werd geboren als een oude man met wit haar en een lange baard, nadat hij 82 jaar in de baarmoeder van zijn moeder had gezeten.

Het concept van het taoÔsme is dao. Hoewel een exacte vertaling niet mogelijk is, betekent het zoiets als het pad, de weg, maar ook de methode of principe. Zelfs de Chinezen zelf kunnen het begrip maar moeilijk vertalen. Een ander concept heet wu wei, het 'niet handelen' of met de stroom mee zwemmen. Dit is tevens het afzien van zaken die tegen de draad van de dingen ingaan. De loop der gebeurtenissen in het heelal wordt bepaald door twee tegenovergestelde polen: yin en yang. Yang is het mannelijke, helder en de hoge hemel. Yin wordt beschouwd als vrouwelijk, duister, passief, en onpeilbaar diep. Zonder yin bestaat er geen yang en zonder yang geen yin.

Confusionisme
De ideeŽn van Confusius (5de eeuw v.Chr.) zijn al 2000 jaar lang van invloed op de Chinese cultuur. Het confusionisme is geen godsdienst, eerder een praktisch, ethisch systeem, een stelsel van wet en orde. Wel werd de wijsgeer vereerd als een god waaraan talloze offers werden gebracht. Zoals het universum wordt bepaald door de orde en het ritme in de wereld, zoals de zon, de maan en de sterren bewegen volgens de wetten van de natuur, zo moet de mens leven in het kader van de wereldorde. Dit idee is op zijn beurt weer gebaseerd op het idee dat mensen het vermogen hebben om te kunnen leren.
Confusius ging uit van een strenge hiŽrarchie en definieerde deze zeer helder en precies. Alleen als elk afzonderlijk lid van de samenleving volledige verantwoordelijkheid neemt voor zijn of haar positie, kan de maatschappij als geheel goed functioneren. Aan familiebanden en sociale betrekkingen werd fundamentele betekenis toegekend. Tussen vader en zoon (de zoon moet de vader zonder voorbehoud gehoorzamen), tussen man en vrouw (vrouwen hebben nauwelijks individuele rechten), tussen oudere en jongere broer, tussen vrienden onderling en tussen heerser en onderdaan.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Feestdagen
China heeft 9 nationale feestdagen: 1 januari (Nieuwjaar); februari (Chinees Nieuwjaar, deze datum wisselt jaarlijks en is afhankelijk van de Chinese maankalender); 8 maart (Internationale Vrouwendag); 1 mei (Dag van de Arbeid); 4 mei (Dag van de Jeugd); 1 juni (Dag van het Kind); 1 juli (Dag van de Communistische Partij); 1 augustus (Dag van de stichting van de PLA); 1 oktober (Dag van de Volksrepubliek).


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Taal
China heeft twee officiŽle talen en een grote hoeveelheid aan verschillende dialecten. Opmerkelijk is dat het Chinese schrift een identiek karakterschrift is voor heel China. Zodoende kunnen de mensen in het hele land schriftelijk met elkaar communiceren en dezelfde teksten lezen, terwijl ze elkaar door hun verschillende dialecten niet kunnen verstaan. In het grootste deel van het land is de officiŽle taal Mandarijn, alleen in de zuidelijke provincie Guangdong (Canton) en in Hong Kong spreekt men Cantonees. Buitenlandse talen worden bijna niet gesproken.

Het Chinese schrift is een pictografisch schrift. De karakters die men nu gebruikt, waren oorspronkelijk tekeningetjes. Er zijn meer dan 10.000 karakters, om een krant te kunnen lezen moet je zeker 4.000 karakters kennen. Elk woord is 1 karakter. De Chinese gesproken taal kenmerkt zich door het gebruik van tonen. Als je een woord in een andere toonhoogte uitspreekt, kan het een volledig andere betekenis krijgen. Je moet dus niet verbaasd staan te kijken als een Chinees je niet verstaat als je vriendelijk goedendag zegt.


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Vervoer

Taxi
Als je niet in de file staat snel en goedkoop. Let erop dat de meter direct bij vertrek wordt aangezet. Taxiís kan je aanhouden door je hand op te steken. Het communiceren met de chauffeur zou echter een probleem kunnen zijn. Neem een kaartje vanuit je hotel mee waar de naam en het adres van het hotel op staat (in Chinese karakters), zodat de taxichauffeur weet waar je naartoe wil. In de Lonely Planet staan alle bezienswaardigheden ook in Chinese karakters vermeld.


Fietstaxi/Riksja
Een aparte ervaring! Spreek vantevoren af waar je naartoe wordt gebracht en kom daarvoor een tarief overeen voordat vertrokken wordt. Maak ook duidelijk dat het bedrag voor de hele taxirit is, anders kom je misschien voor verrassingen te staan. Meestal ontlopen de tarieven van taxi en fietstaxi elkaar niet veel.

Fiets
Je ziet al direct dat de fiets een populair vervoersmiddel is. Fietsen zijn op veel plaatsen te huur en een fiets huren voor een dag kost ongeveer 10 Yuan. Echter, het verkeer is niet geheel ongevaarlijk!

Bus
Een druk vervoersmiddel, vooral in de spitsuren. Wel goedkoop met een zeer uitgebreid net. Kaartjes koop je in de bus bij de verkoper. Ook zijn er minibusjes waar je zeker een zitplaats krijgt, deze zijn iets duurder als de "normale" bussen.

Hoewel bijna heel China bereikbaar is per bus, zal de rit niet altijd vlekkeloos verlopen. Avonturiers moeten zeker de bus nemen, want je verveelt je geen seconde. De wegen zijn over het algemeen slecht onderhouden en het komt regelmatig voor dat je niet verder kunt omdat een vrachtwagen met pech de weg blokkeert.

Metro
Vooral in Hong Kong, efficiŽnt en goedkoop. Met een toeristenpas kan je de hele dag onbeperkt reizen voor 50 HKD.

Trein
China beschikt over een uitgebreid spoorwegennet van meer dan 66.000 kilometer. Er zijn 4 categorieŽn:

* Hard seat class: korte afstanden
* Soft seat class: korte afstanden
* Soft sleeper: lange afstanden, coupťs met 4 bedden

* Hard sleeper: lange afstanden, open coupťs met 6 bedden

Er zijn boemeltjes, sneltreinen, express treinen en intercity treinen.

De hygiŽne aan boord van de treinen is niet altijd optimaal, neem je eigen toiletpapier mee. De meeste treinen hebben gekookt water beschikbaar, de lange-afstandstreinen hebben meestal een restauratiewagen.

De treinen dienen vantevoren geboekt te worden en zijn meestal vol. Reserveren bij de speciale kantoortjes voor buitenlanders.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Bronnen: Geledraak, Shoestring                                                                                                 Naar boven